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“초미세먼지 노출되면 뇌 쪼그라든다… 치매 걸릴 가능성↑”

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입력 :ㅣ 수정 : 2020-11-20 14:55 미국·중남미 섹션 목록 확대 축소 인쇄

美 서던캘리포니아대 환경보건과학센터 다이애나 유난 교수팀 연구결과

“초미세먼지 노출시 치매 위험 24% 상승”
“초미세먼지, 뇌 신경세포 연결망 파괴”
美 신경학회 학술지 ‘신경학’에 실려
수도권과 충청권, 전북 지역을 중심으로 초미세먼지 농도가 ‘높음’ 수준을 보이는 16일 오전 서울 종로구 도심 일대가 뿌옇다. 국립환경과학원 대기질통합예보센터는 이날 국외 유입 미세먼지와 국내 발생 미세먼지가 대기 정체로 축적되겠다고 예보했다. 2020.11.16 뉴스1
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▲ 수도권과 충청권, 전북 지역을 중심으로 초미세먼지 농도가 ‘높음’ 수준을 보이는 16일 오전 서울 종로구 도심 일대가 뿌옇다.
국립환경과학원 대기질통합예보센터는 이날 국외 유입 미세먼지와 국내 발생 미세먼지가 대기 정체로 축적되겠다고 예보했다. 2020.11.16
뉴스1

서울에 초미세먼지 주의보가 발령 중인 16일 서울시청 인근 전광판에 관련 안내가 나오고 있다. 2020.11.16  연합뉴스
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▲ 서울에 초미세먼지 주의보가 발령 중인 16일 서울시청 인근 전광판에 관련 안내가 나오고 있다. 2020.11.16
연합뉴스

초미세먼지 노출이 심해지면 뇌가 쪼그라들어 치매에 걸릴 위험성이 높아진다는 연구결과가 나왔다. 특히 초미세먼지가 잔뜩 포함된 공기 오염이 심한 대도시에 사는 사람일수록 치매가 올 가능성이 높다고 연구진은 밝혔다.

“초미세먼지 농도 올라갈 때마다
치매 관련 뇌 부위 수축 높아져”


미국 서던 캘리포니아대학 환경보건과학 센터(Environmental Health Sciences Center)의 다이애나 유난 교수 연구팀은 초미세먼지 노출이 알츠하이머 치매와 관련된 뇌 부위들을 축소시킬 수 있다는 연구결과를 발표했다고 미 보건전문지 헬스데이 뉴스(HealthDay News)가 19일 보도했다.

연구팀은 여성 건강 연구(WHI: Women‘s Health Initiative)에 참가하고 있는 노인 여성 712명(평균연령 78세)의 5년간 조사 자료를 분석한 결과 이러한 사실이 밝혀졌다고 말했다.

연구팀은 연구 시작 때와 5년 후 두 차례 MRI로 이들의 뇌를 촬영했다. 또 첫 MRI 촬영 전 3년 동안 연구 참가자 거주지의 공기 중 초미세먼지 농도를 조사해 초미세먼지 농도에 따라 이들을 4그룹으로 분류했다.

연구팀은 “분석 결과 노출된 초미세먼지 농도가 올라갈수록 치매 관련 뇌 부위 위축은 더 심해지는 것으로 나타났다”면서 “특히 노출된 초미세먼지 농도가 3μg/m3 올라갈 때마다 치매 관련 뇌 부위 위축 점수는 평균 0.3점 높아지는 것으로 분석됐다”고 발표했다.

연구팀은 “이를 환산하면 치매 위험이 24% 높아지는 것에 해당한다”고 설명했다.
치매걸린 뇌 정상으로 회복시키는 물질 발견  국내 연구진이 치매와 같은 인지기능 장애를 겪고 있는 뇌를 정상으로 되돌릴 수 있는 생체물질을 발견했다. 몸 속에 있는 물질이기 때문에 생체독성도 없어 치매 치료에도 사용될 수 있을 것으로 기대되고 있다.  픽사베이 제공

▲ 치매걸린 뇌 정상으로 회복시키는 물질 발견

국내 연구진이 치매와 같은 인지기능 장애를 겪고 있는 뇌를 정상으로 되돌릴 수 있는 생체물질을 발견했다. 몸 속에 있는 물질이기 때문에 생체독성도 없어 치매 치료에도 사용될 수 있을 것으로 기대되고 있다.

픽사베이 제공

숨 막히는 거리… 중국發 스모그 다시 기승 15일 경기 고양시 일산 시민들이 안개와 미세먼지가 뒤섞인 거리를 걷고 있다. 중국 등에서 유입된 미세먼지가 국내 대기 정체로 축적되면서 17일까지 수도권과 충청권을 중심으로 초미세먼지 농도가 ‘나쁨’ 수준을 유지할 것으로 예보됐다. 최근 중국의 난방이 시작되고 공장 가동이 늘어나면서 코로나19 사태로 한동안 잠잠했던 중국발 스모그가 다시 기승을 부리는 것으로 분석된다. 박지환 기자 popocar@seoul.co.kr
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▲ 숨 막히는 거리… 중국發 스모그 다시 기승
15일 경기 고양시 일산 시민들이 안개와 미세먼지가 뒤섞인 거리를 걷고 있다. 중국 등에서 유입된 미세먼지가 국내 대기 정체로 축적되면서 17일까지 수도권과 충청권을 중심으로 초미세먼지 농도가 ‘나쁨’ 수준을 유지할 것으로 예보됐다. 최근 중국의 난방이 시작되고 공장 가동이 늘어나면서 코로나19 사태로 한동안 잠잠했던 중국발 스모그가 다시 기승을 부리는 것으로 분석된다.
박지환 기자 popocar@seoul.co.kr

“눈에 안 보이는 초미세먼지,
코 통해 뇌로 들어가 뉴런 연결망 손상”


연구팀은 또 초미세먼지 노출이 이처럼 치매 위험과 연관이 있는 이유에 대해 “눈에 보이지 않는 초미세먼지가 코를 통해 뇌로 들어가 뇌 신경세포(뉴런)들의 연결망에 손상을 일으킬 수 있기 때문일 것”으로 추측했다.

실제 거주지의 초미세먼지 농도가 가장 낮은 그룹은 초미세먼지 농도가 평균 7~10μg/m3, 가장 높은 그룹은 13~19μg/m3였다.

미국 환경보호청(EPA)의 초미세먼지 농도 안전 기준은 12μg/m3 이하이다.

연구팀은 두 차례의 뇌 MRI 검사 결과 분석을 인공지능(AI)에 맡겨 치매와 관련된 뇌 부위들에 나타난 변화의 정도에 따라 0~1점의 점수를 매기게 했다. 첫 번째 MRI 때 점수는 0.28점이었고 두 번째 MRI에서는 0.44점으로 높아졌다.
서울을 비롯한 수도권 지역 초미세먼지 수준이 ‘나쁨’을 보인 15일 서울 서초구 누에다리에서 바라본 서초동 일대가 뿌옇다. 2020.11.15 오장환 기자 5zzang@seoul.co.kr
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▲ 서울을 비롯한 수도권 지역 초미세먼지 수준이 ‘나쁨’을 보인 15일 서울 서초구 누에다리에서 바라본 서초동 일대가 뿌옇다. 2020.11.15 오장환 기자 5zzang@seoul.co.kr

“공기 오염 심한 대도시 사람들
치매 위험 높다” 연구진 강조


연구진은 “공기오염이 심한 대도시에 사는 사람들은 치매 위험이 높다는 의미로 해석할 수 있다”고 강조했다.

이 결과는 연구 대상 노인들의 인종, 교육 수준, 음주, 흡연, 신체활동 등 다른 변수들을 고려한 것이라고 연구팀은 밝혔다.

그러나 이 연구는 여성 노인들만을 대상으로 했기 때문에 젊은 여성이나 남성 노인의 경우는 다를 수 있다고 연구팀은 덧붙였다.

이 연구 결과는 미국 신경학회(American Academy of Neurology) 학술지 ‘신경학’(Neurology) 온라인판(11월 18일자)에 실렸다.
미세먼지와 코로나19 함께 만나면 사망률 폭증한다 국제공동연구팀이 대기오염에 지속적으로 노출된 경우 코로나19에 쉽게 감염되고 사망률도 최대 30% 증가할 수 있다는 연구결과를 내놨다.

▲ 미세먼지와 코로나19 함께 만나면 사망률 폭증한다
국제공동연구팀이 대기오염에 지속적으로 노출된 경우 코로나19에 쉽게 감염되고 사망률도 최대 30% 증가할 수 있다는 연구결과를 내놨다.

중국발 미세먼지의 여파로 초미세먼지 농도가 ‘나쁨’ 수준을 보이고 있는 16일 오후 서울 여의도 63스퀘어에서 바라본 도심이  희뿌옇다. 2020.11.16 뉴스1
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▲ 중국발 미세먼지의 여파로 초미세먼지 농도가 ‘나쁨’ 수준을 보이고 있는 16일 오후 서울 여의도 63스퀘어에서 바라본 도심이 희뿌옇다. 2020.11.16
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강주리 기자 jurik@seoul.co.kr
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