[이은형의 밀레니얼] 코로나19가 앞당긴 밀레니얼시대

입력 : ㅣ 수정 : 2020-03-26 02:20

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이은형 국민대 경영대학장
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▲ 이은형 국민대 경영대학장

이런! 예상치 못하게도 때가 빠르게 와버렸다. 세계가 코로나19로 재난 상황에 처하면서 많은 것이 변하고 있지만 그중 밀레니얼 세대의 급부상을 빼놓을 수 없다. 정확하게 말하자면 밀레니얼 세대의 부상이라기보다는 그들이 원하는 세상이 훌쩍 앞당겨졌다고 해야 한다.

기존 연구에 따르면 밀레니얼 세대의 가장 큰 특징은 유연근무제, 원격근무 등을 선호한다는 것이다. 자율을 추구하고 일과 삶의 균형을 중시하는 밀레니얼은 재량을 발휘할 수 있는 근무방식을 좋아하기 때문이다. 특히 ‘디지털 네이티브’로 성장한 밀레니얼 세대는 온라인으로 소통하고, 디지털로 협업하는 데 익숙하며 시공간의 제약 없이 일하고 싶어 한다. 하지만 밀레니얼들은 취업과 동시에 기존의 전통적인 형태, 즉 획일적인 출퇴근 시간, 사무실근무를 하게 된다.

그런데 최근 코로나19의 확산으로 기업의 근무 형태에 큰 변화가 생겼다. 대면접촉을 최소화하기 위해 어쩔 수 없이 다양한 언택트(비접촉) 근무를 시행하게 된 것이다. 정보기술(IT) 대기업뿐만 아니라 현대기아자동차, SK텔레콤 등의 대기업도 재택근무를 시행하고 있고 그 외 많은 기업이 유연근무제와 온라인 화상회의를 도입하고 있다. 부장님도 상무님도 ‘행아웃’, ‘줌’, ‘슬랙’을 익히고 사용해야 하는 상황이다.

많은 조직이 빠르게 디지털 소프트웨어를 활용하면서 스마트워크 시대로 접어들고 있다. 재택근무, 원격화상회의, 유연근무제 등을 시행하고 있다. 아니 실험하고 있다. 그리고 이런 재난 상황이 앞으로 또 언제 닥칠지 모른다고 생각해서 준비도 하고 있다.

사실 디지털 세상이 아무리 빠르게 진전돼도 선배 세대가 재택근무나 유연근무제를 받아들이고, 시행하기까지는 꽤 많은 시간이 걸릴 것으로 예상됐다. 그런데 ‘바이러스 재난’을 계기로 많은 조직이 단숨에 ‘언택트 근무’를 시행하게 된 것이다.

이 사태가 진정되면 아무 일 없었던 듯 다시 예전으로 돌아갈 수 있을까. 사회문화적으로 우리 사회의 많은 것이 바뀌겠지만 조직문화도 그럴 것이다. 직장인들이 그동안 한 번도 해 보지 못했던 경험을 했다. 집에, 가정에 무게중심을 두고 일하는 경험, 많은 시간을 가족과 보내면서 느꼈던 다양한 경험, 일과 삶이 밀접하게 연결돼 있음을 실감한 날들을 보내고 있다. 세대를 막론하고 ‘새로운 근무 형태’를 체험한 것이다.

아마 대부분의 선배 세대는 ‘재택근무당하는’ 이 상황이 마음에 들지 않을 것이다. 더구나 언택트 근무 형태가 ‘역시나’ 기대만큼 생산성을 내지 못한다는 사실에 더욱 걱정이 앞설지도 모르겠다. 하지만 완전히 되돌리기는 어렵게 됐다. 앞으로 모두가 가야 할 ‘스마트워크’라는 미래를 서툴게나마 체험함으로써 이미 한발짝 내디뎠기 때문이다. 어쩌면 좋은 기회라 할 수 있다. 이번에 경험한 것을 기회로 삼아 조직문화, 근무 형태, 그리고 다양한 근무 형태를 포용하는 인식의 변화를 추구해야 한다.

먼저 리더들은 우리 회사에 맞는 스마트워크 형태는 어떤 것인지, 업무 효율성을 최대화하려면 어떤 방식으로 일하고 소통할 것인지 등을 찾아내는 작업을 해야 한다. 이번 사태로 갑자기 재택근무를 하게 된 많은 기업에서 어려움을 겪은 이유는 정확한 가이드라인이 없고, 준비도 부족했기 때문이었다.

더 좋은 근무 방식, 가이드라인 등을 준비하는 작업에 밀레니얼 세대 직원들을 참여시키고 마음껏 의견을 내게 하자. 자신들에게 적용될 가이드라인을 스스로 정하면서 권능감을 느낀다면 당연히 그것을 충실하게 지키려고 노력할 것이다.

언택트 상황에서의 커뮤니케이션을 충실하게 하는 다양한 방법을 찾아내야 한다. 일정을 서로 공유하고, 공통 집중근무시간을 정해서 활용하는 등 물리적 거리를 메울 수 있어야 한다. 자주 연결해서 업무 관련 확인을 하되 업무 외의 일상적 이야기도 나누는 ‘스몰토크’도 필요하다.

무엇보다 중요한 것은 밀레니얼의 스마트워크 능력을 인정하고 칭찬해 주는 선배, 그리고 선배의 경험과 지식을 배우려고 노력하며 존중하는 밀레니얼 후배의 열린 자세다.
2020-03-26 30면
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